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衡量人类对沿海生态系统的影响

  • 2019-07-05 18:38:05

由于农业,水产养殖和沿海开发等原因,支持海洋生物,储存碳和防止海岸侵蚀的郁郁葱葱的海草床正在减少。现在,Dalhousie和加拿大渔业和海洋研究所的研究人员提出了一种新的方法来衡量这一重要生态系统的人类活动程度。

该小组是加拿大健康海洋网络的一部分,制定了一份“成绩单”或指标,用于评估沿海生态系统的12项陆地和海洋活动的程度,如海草草地,海藻林和岩床,提供食物和住所。对各种动物。生物系博士后研究员Grace Murphy表示,该指标包括陆地,近岸和海湾地区的一系列活动。

“我们发现,根据氮负荷率,我们研究中64%的海湾存在海草衰退的风险,”她在科学杂志“Facets”上发表的论文中写道。

“海草覆盖率和相关生态系统健康的全球下降归因于各种人类活动,包括营养污染,入侵物种的传播,沿海土地改造和水产养殖。”

揭示影响范围

该指标适用于整个大西洋地区52个海湾的180个海草床。研究人员发现,圣劳伦斯湾的土地改变,养分负荷和贝类养殖水平较高,而沿大西洋沿岸的入侵物种和捕捞量较高。

结果揭示了影响强度的广泛范围,提供了洞察沿海海湾和海草床受人类活动影响最大的地方,并需要管理层的关注。例如,在爱德华王子岛和新不伦瑞克省,许多海草床受到来自农业径流的高氮负荷的影响。该岛被确定为具有所谓的富营养化的最大风险 - 这种现象是增加的养分被释放到沿海水域,导致有害的藻类大量繁殖,鱼类死亡和死亡区域。

墨菲博士表示,尽管该指标揭示了许多高影响的海草床,但结果还显示沿海海湾和海草床受人类活动影响最小,是保护和保护的理想场所。

“我们的指标可以应用于全球的沿海生态系统,可以通过识别低影响和高影响的区域来确定保护和管理领域的优先顺序,”论文指出。

保护生态系统

管理机构已经认识到保护以植物为基础的生态系统的重要性,许多国家将其纳入海洋保护区或其他保护区。

但墨菲博士说,鉴于沿海地区人类活动的种类繁多,强度不同,目前尚不清楚如何选择保护区或其他管理措施。她希望海洋管理人员能够利用他们制定的影响指标来确定适合保护的领域。

在加拿大,鳗草已被指定为具有重要生态意义的物种,并将其纳入海洋保护区已被列为重点保护优先事项。

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